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JWJ > Volume 37(2); 2019 > Article
Sn 휘스커 성장에 미치는 Air-HAST 조건의 영향

Abstract

Sn whiskers are one of the major causes of failure in fine-pitch electronics because of the short distance between the leads in an electronic package. In various whisker mechanisms, it takes a long time to grow a whisker due to Sn corrosion because the temperature is limited to below 100°C in high humidity. In the highly accelerated temperature and humidity stress test (HAST), the corrosion phenomenon rarely occurred because of the little air inside the chamber. Therefore, air is needed in the whisker accelerating test to meet the same whisker mechanism under high temperature and humidity conditions. In this study, an Air-HAST with air inputs in the chamber with highly temperature and humidity was introduced. Whisker growth was accelerated with temperatures at 130°C and various air pressures using the thin quad flat package (TQFP) sample with Sn plating lead. The whisker growth in the Air-HAST, HAST, and high temperature and high humidity test (85°C, 85%R.H.) was compared by plotting each growth length and number of whiskers. The accelerated relationships of whisker growth under the various test conditions will help the electronic industry meet the short development cycles.

1. 서 론

Sn 휘스커(whisker)는 전자부품의 외부전극(단자재료 등) 도금과 무연솔더에서 발생하는 가늘고 긴 형상의 결정으로 대기 중의 상온에서도 성장할 수 있으며, 각종 온도 및 습도 분위기에서 길게 성장할 수 있다1-4). Sn 휘스커를 평가하는 시험방법은 IPC(Institute for Interconnecting and Packaging Electronic Circuits)5), JEDEC(Joint Electron Device Engineering Council) 6-7), JEITA(Japan Electronics and Information Technology Industries Association)8-9)의 규격에 규정되어 있다. 세 규격은 공통적으로 상온, 대기 중 유지시험, 고온/고습 시험, 온도사이클 시험을 포함하고 있다. 이 중에서 솔더 접합부의 Sn 휘스커 평가로 적합한 시험은 고온/고습 시험으로 알려져 있다. JEITA가 실시한 솔더 접합부 시험 결과를 보면, Br계를 플럭스 전체 함량 대비 2wt% 첨가한 Sn-3Ag-0.5Cu 페이스트로 솔더링 후, 85°C, 85%R.H.의 환경에서 2000 시간 방치 시 100μm 이상의 Sn 휘스커가 발생하였다고 보고하고 있다10). 이 조건을 기준으로 하여 습도는 85%R.H.로 고정하고, 온도를 변화 시켜 시험을 실시하여, Sn 휘스커 발생까지의 시간을 각 조건에서 구하면 Sn 휘스커 발생에 대한 예측이 가능해진다. JEITA에서는 85°C, 85%R.H.에서 500시간 유지 후 솔더부에 Sn 휘스커가 발생하지 않으면 문제없는 것으로 판단할 수 있다고 보고하고 있다10).
고온/고습 이외에 HAST(Highly Accelerated Tem- perature and Humidity Stress Test)와 Air-HAST 시험을 통한 Sn 휘스커 시험도 차량용 전장 제품을 대상으로 실시되고 있다10-11). Br계를 플럭스 전체 함량 대비 2wt% 첨가한 Sn-3Ag-0.5Cu 페이스트로 솔더링 후, HAST(110°C, 85%R.H., 0.1218MPa abs) 환경에서 600시간 유지한 경우에는 Sn 휘스커 발생이 없었으나, Air-HAST(110°C, 85%RH, 0.130MPa(공기분압), 0.2518MPa abs) 환경에서는 Sn 휘스커가 100시간에 30μm까지 성장하였다. 한편, 동일한 솔더를 85°C, 85%R.H. 환경에서 시험한 경우, Sn 휘스커가 500시간에 40μm까지 성장하였다10-11). 하지만, HAST와 Air- HAST를 이용한 Sn 휘스커 시험 결과는 아직 충분한 데이터가 확보되지 않은 상태이므로, 다양한 검토가 필요한 실정이다.
본 연구에서는 기존의 고온/고습 시험보다 가혹한 조건의 온도, 습도 조건을 형성할 수 있고, 특히 공기분압 조건을 변경할 수 있는 Air-HAST 장비를 이용하여 Sn 휘스커 발생 및 성장거동을 검토하였다. 특히, Sn 휘스커 평가에 있어서 고온/고습 시험을 대체할 수 있는 가속 시험으로서의 적용 여부를 검토하였다.

2. 실험방법

Sn 휘스커 평가용 시편은 Sn 도금된 리드(lead)를 가진 TQFP(Thin Quad Flat Package)를 Sn-3.0Ag- 0.5Cu 솔더를 이용하여 OSP(Organic Solderability Preservative)처리된 기판에 실장하여 제작하였다. 고온/고습 시험(EC-46MHHP, Hitachi Co.)은 85°C, 85%R.H. 조건에서 최대 4000시간, HAST는 130°C, 85%R.H. 조건에서, Air-HAST(PC-422R8, Hirayama Co.)는 130°C, 85%R.H. 조건에서 공기분압을 각 0.015, 0.020, 0.035, 0.060MPa로 변화 시켜 최대 300시간까지 진행하였다. Air-HAST의 각각의 공기분압 조건에서의 이론적 공기 밀도는 약 130, 173, 303, 519 g/m3이다. Table 1에 시험 환경을 정리하였다. Air-HAST의 공기분압은 130°C, 85%R.H. 조건으로 설정한 후, 외부에 연결된 공기 노즐을 통해 공기를 주입하여 조절하였다. 주사전자현미경(SEM, S-4800, Hitachi Co.)을 이용하여, 각 조건에서의 상위 10개의 Sn 휘스커 평균 길이와 동일한 관찰면적 당 길이가 10μm 이상의 Sn 휘스커의 발생 수를 측정하여 비교하였다.
Table 1
Test conditions
High temperature and high humidity test HAST Air-HAST
Conditions 85°C, 85%R.H. 130°C, 85%R.H. 130°C, 85%R.H.
Environment in chamber Air + water vapor water vapor Air + water vapor
Air density (g/m3) ≈ 500 0 0 ~ 500

3. 실험 결과 및 고찰

3.1 고온/고습 시험에서의 Sn 휘스커 성장거동

Fig. 1에 고온/고습 시험 중에 발생한 Sn 휘스커의 대표적인 형상을 나타내었다. 일반적인 Sn 휘스커 형태인 필라멘트(filament)와 노듈(nodule)이 관찰되었고, 리드부에서 주로 발생하였다. Fig. 2에 고온/고습 시험의 유지시간별 Sn 휘스커의 평균 길이와 발생 수를 나타내었다. 유지시간이 경과할수록 Sn 휘스커의 평균길이가 증가함을 알 수 있다. 1000, 2000, 3000, 4000 시간 유지 후의 Sn 휘스커 최대 길이는 각각 24, 27, 65, 62μm로 관찰되었다. 또한 길이 10μm 이상의 Sn 휘스커는 유지 시간의 경과와 함께 개수가 증가하는 것도 알 수 있었다. 고온/고습 조건에서 발생하는 Sn 휘스커는 주원인이 Sn의 산화에 의한 체적 변화로 발생하는 응력 변화로 알려져 있다10). 본 연구에서도 동일한 원인으로 인해 고온/고습 분위기에서 유지되는 시간이 길어질수록 솔더와 리드 도금의 Sn 산화물 형성이 늘어나 Sn 휘스커의 발생이 증가한 것으로 판단된다.
Fig. 1
SEM observations of the surfaces of samples after 85°C, 85%R.H. test
jwj-37-2-21-g001.jpg
Fig. 2
Sn whisker growth behavior during 85°C, 85%R.H. test
jwj-37-2-21-g002.jpg

3.2 Air-HAST에서의 Sn 휘스커 성장거동

Fig. 3에 130°C, 85%R.H. 환경에서 공기분압을 달리하였을 경우의 Sn 휘스커의 길이와 발생 수를 나타내었다. 비교를 위해 고온/고습 시험 결과의 일부도 함께 나타내었다. Sn 휘스커의 개수는 길이가 10μm 이상과 20μm 이상으로 분류하였고, 합계도 표시하였다. Air- HAST의 경우, 공기분압이 높을수록 Sn 휘스커의 발생이 많아지는 것을 알 수 있다. 각 공기분압에서 200 시간 유지하였을 경우 평균길이는 20~50μm 정도였다. 한편, 고온/고습 시험의 경우, 1000 시간까지 Sn 휘스커의 발생 수는 Air-HAST 보다 적고, 평균길이는 유사한 경향을 나타내었다. Sn 휘스커의 평가를 본 연구에서 사용한 길이와 발생 수를 이용한다면, Air-HAST가 고온/고습 시험 보다 약 1/5의 시험 시간으로 평가가 가능함을 알 수 있다.
Fig. 3
Sn whisker growth behavior during 130°C, Air- HAST
jwj-37-2-21-g003.jpg
Fig. 4에 130°C, 85%R.H. 환경에서 공기분압을 달리하였을 경우의 Sn 휘스커의 대표적인 형상을 나타내었다. 고온/고습 시험에서 발생한 Sn 휘스커와 유사한 형태로, filament와 nodule 형태가 관찰되었다. 한편, 진공 상태로 평가를 진행하는 HAST에서는 Air-HAST와 동일한 유지 시간 동안 Sn 휘스커는 발생하지 않았다.
Fig. 4
SEM observations of the surfaces of samples after Air-HAST at 130°C
jwj-37-2-21-g004.jpg

3.3 고온/고습 시험과 Air-HAST의 Sn 휘스커 평가 비교

Sn 휘스커의 평가를 고온/고습 시험을 대체하여 Air- HAST를 가속시험으로 이용할 경우, 고온/고습 시험과 유사한 Sn 휘스커 성장거동을 나타내는지, Sn 휘스커의 발생 원인이 유사한지를 확인해야 한다. Fig. 5에 130°C에서 공기분압이 0.035MPa인 경우의 Sn 휘스커의 성장거동을 나타내었다. 100 시간에서는 고온/고습 시험의 1000 시간과 비교하여 적은 수의 Sn 휘스커가 발생하였고, 평균길이도 작은 것으로 관찰되었다. 200 시간 이상에서는 고온/고습 시험 4000 시간과 동등한 수의 Sn 휘스커가 발생하였고, 평균길이도 유사하거나 더 긴 것으로 나타났다. 130°C에서 공기분압이 0.060MPa인 경우는 Fig. 6에 나타낸 것과 같이 100 시간에서의 Sn 휘스커 평균길이는 고온/고습 시험 4000 시간의 결과와 유사하며, 200시간 이상에서는 Sn 휘스커의 발생 수도 유사한 결과를 나타내었다. Air-HAST에서는 공기분압이 증가할수록 Sn 휘스커의 평균길이가 증가하는 경향을 보였고, Sn 휘스커의 발생 수는 큰 폭으로 증가하는 것을 알 수 있었다. 또한 본 연구의 범위 내에서 Air-HAST의 공기분압이 증가할수록 고온/고습 시험 대비 가속성이 높아지는 경향을 나타내었다.
Fig. 5
Sn whisker growth behavior during 130°C, Air- HAST(0.035MPa)
jwj-37-2-21-g005.jpg
Fig. 6
Sn whisker growth behavior during 130°C, Air- HAST(0.060MPa).
jwj-37-2-21-g006.jpg
위에서 설명한 것과 같이 고온/고습 분위기에서 발생하는 Sn 휘스커는 Sn의 산화가 주원인이다. 또한 QFP 등의 리드 선단부에서는 리드의 모재인 Cu 등이 노출될 경우, Cu와 Sn이 갈바닉 전지를 형성하여 산화가 급속히 진행되는 것으로 추정되고 있다10). 공기분압을 거의 0에 가깝게 조정한 HAST의 경우, Sn의 산화가 상대적으로 적어, Sn 휘스커가 발생하지 않은 것으로 판단된다. Fig. 7에 Air-HAST와 고온/고습 시험에서 발생한 Sn 휘스커 주변의 단면 미세조직을 나타내었다. 양쪽 모두에서 Sn의 산화물이 발견되었고, Sn 휘스커 주변의 미세조직이 유사하여 동일한 메커니즘에 의한 성장으로 예상된다.
Fig. 7
Cross sectional images of Sn plating around the Sn whisker
jwj-37-2-21-g007.jpg

4. 결 론

본 연구에서는 고온/고습 환경에서 성장하는 Sn 휘스커의 평가를 위해 사용되는 85°C, 85%R.H. 시험의 평가 기간을 단축하기 위한 방법으로 보다 가혹한 조건이며, 공기가 잔존하는 Air-HAST를 적용하여 검토하였다. 평가 중 진공 상태를 유지하는 일반적인 HAST는 본 연구의 범위 내에서 Sn 휘스커가 발생하지 않았으나, Air-HAST는 공기분압 0.035MPa 이상의 조건에서 비교적 단시간에 Sn 휘스커의 성장이 관찰되었으며, 85°C, 85%R.H. 보다 5배 정도의 가속성이 있음을 확인하였다. 따라서 Air-HAST는 솔더와 Sn계 도금층의 Sn 산화에 의해 발생하는 Sn 휘스커를 단시간에 평가할 수 있는 유용한 시험법으로 판단된다.

후 기

이 논문은 산업통상자원부 우수기술연구센터사업(10076304) 의 지원을 받아 수행된 내용입니다.

References

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